Chronique du XIII : Dans l’Aude ce week-end, gare aux grizzlys !

Le XIII Limouxin, équipe phare de ce début de championnat Elite 1. Photo L.B.C.

Depuis le début de la saison, les coups de griffe des grizzlys laissent des traces : trois victoires en trois matchs, 70 points marqués pour seulement 24 encaissés… L’équipe de Maxime Grésèque, le XIII Limouxin, est en tête du championnat d’Elite 1.

Et ce week-end, le derby face à Carcassonne s’annonce déjà comme l’un des premiers temps forts de la saison. Et pour le pilier de Limoux Valentin Yesa, ce tonitruant début de saison (*) n’est pas une surprise : « Nous avons repris l’entraînement dès le premier mardi de septembre et effectué une très grosse préparation », explique l’international resté fidèle à son club malgré une proposition du club voisin de Lézignan…

Qui poursuit : « Physiquement nous sommes prêts, ce qui nous permet de prendre le dessus et de faire basculer les matchs en botre faveur aux alentours de l’heure de jeu. » Le finaliste du championnat 2018 a aussi beaucup insisté sur le travail défesif, grâce à l’apport de Daniel Wagon, un entraîneur australien, spécialiste de ce secteur du jeu.

Des Australiens parfaitement intégrés

L’excellent départ de Limoux est aussi étroitement lié à la bonne pioche de ses dirigeants sur le marché des transferts. Zac Santo, Ed Murphy et Shaun Nona, les trois Australiens, arrivés cet automne pour étoffer le jeu offensif, ont très vite justifié leur réputation.

« Le club a fait l’effort financier de les recruter dès le 1er novembre », se réjouit Maxime Grésèque, l’entraîneur de Limoux, « ils ont ainsi eu le temps de trouver leurs repères et du coup leur expérience a très vite tiré tout le groupe vers le haut. » « Ils se sont parfaitement intégrés à la vie du club sur le terrain comme en dehors », confirme Valentin Yesa, « ils font l’effort de parler français lors des entraînements. Shaun Nona occupe un poste clé dans l’équipe. C’est primordial qu’il puisse échanger avec les autres joueurs et apporter ses idées. »

« Il n’y a plus de matchs faciles… »

Limoux, intraitable face à Villeneuve… Photo L.B.C.

Si Limoux se verrait bien terminer dans les deux premiers de la phase régulière, pour échapper à une épuisante phase de barrages, ce retour au premier plan est aussi un signe de bonne santé partagé par tous les clubs d’Elite 1 : « On n’est plus dans le cas de figure d’un championnat dominé par la réserve des Dragons et les trois clubs audois », souligne Valentin Yesa : « Tous les clubs ont progressé et le niveau de la compétition s’est amélioré. Il y a davantage de vitesse, d’intensité physique et le jeu proposé est plus fourni. Il n’y a plus de matchs faciles, mais au contraire des matchs à enjeu tous les week-ends. Pour les joueurs, c’est très motivant et excitant. »

Samedi, le coup d’envoi de cette quatrième journée sera donné sur la pelouse du Parc des Sports d’Avignon, où le club local recevra Albi. Encore un choc, entre le quatrième et le second du classement. Dimanche, outre le derby audois (16h, stade Albert-Domec), Villeneuve-sur-Lot se rendra à Saint-Gaudens, Toulouse Broncos recevra Lézignan et Palau recevra Saint-Estève pour un duel entre Catalans.

Eugène Krampon avec FFRXIII

(*) 16/11/2019 : FC Lézignan XIII – XIII Limouxin : 6 – 14; 24/11/2019 : Palau XIII Broncos – XIII Limouxin : 10 – 26; 30/11/2019 : XIII Limouxin – Villeneuve XIII Rugby League : 30 – 8.