Bande dessinée : La BD franco-belge perd l’un de ses derniers monstres sacrés

Jean Graton à sa table de travail. Photo D.-R.

Jean Graton, l’auteur de bandes dessinées né à Nantes en 1923, est décédé ce jeudi 21 janvier 2021 à Bruxelles à l’âge de 97 ans, entouré des siens.

En conversation avec Jacques Laffite… Photo D.-R.

Créateur de Michel Vaillant, Jean Graton a façonné une œuvre unique et admirable qui a émerveillé plusieurs générations de petits et grands lecteurs de bande dessinée. Véritable ambassadeur du sport automobile, il a créé une famille, une entreprise et une marque, qui rayonnent encore aujourd’hui dans les librairies comme autour des circuits automobiles.

Parmi ces lecteurs de Michel Vaillant, plusieurs sont devenus pilotes de F1, parmi les plus grands, journalistes et même designers, Jean Graton savait transmettre sa passion avec style.

Respecté par tous les amoureux du sport auto

Il avait le premier compris que pour raconter, il fallait s’inspirer du réel. Jean Graton a assisté aux courses à peu près partout dans le monde, se liant d’amitié avec les pilotes, les chefs d’écuries et les directions des circuits, accumulant des miliers de photos et de documents qui donnent à son travail le cachet de l’authenticité.

Photo D.-R.

Cela et son sens inné du mouvement et de la narration ont fait de Michel Vaillant une série exemplaire et respectée par tous les amoureux du sport auto.

Mais Jean Graton n’était pas que le créateur de Michel Vaillant, c’était un formidable dessinateur :  souvenons-nous des illustrations du journal Les Sports, les Belles Histoires de l’Oncle Paul dans Spirou, les couvertures et Histoires Complètes du journal TintinJulie Wood, les Labourdet.

Le « dernier monstre sacré »

Commandeur des Arts et des Lettres, Chevalier de l’Ordre de Léopold, Jean Graton était le dernier monstre sacré de l’âge d’or de la BD franco-belge. Ses amis et collègues s’appelaient Goscinny, Uderzo, Charlier, Peyo, Roba, Franquin, …

Il s’est éteint paisiblement à Bruxelles à l’âge de 97 ans, entouré des siens. Nous sommes tous attristés par sa disparition et nos pensées vont à ses proches, en particulier à Philippe Graton ont exprimé les éditions Dupuis dans un  communiqué que partagent naturellement tous les amoureux de la bande dessinée.

Ph.-M.

Jean Graton (en bas à d.) en compagnie de Tibet (Ric-Hochet, Chick Bill…) à g. Uderzo et Goscinny… Photo D.-R.

à lire aussi sur Dis-leur !

Aux 24h du Mans, le grand retour des Vaillante. Lire la suite…